בירות בלגיות

בלגיה לבירה היא כמו צרפת ליין או סקוטלנד לוויסקי. בלגיה היא המדינה בעלת המספר הרב ביותר של סגנונות ייצור בירה שונים וייחודיים. הסגנון הפופולארי ביותר כשמדובר בבירות בלגיות הוא הבלונד או הברון שהן בירות בסגנון אייל, שעברו תסיסת שמרים קצרה ועילית, בעלות אחוז אלכוהול הגבוה מ-5% בדרך כלל, ותיבול ומתיקות גבוהים למדי יחסית ללאגר.
הידועות ביותר מבין הבירות הבלגיות הן בירות המנזרים הטראפיסטיים. המסדר הטראפיסטי הוקם בשנת 1098 ונחשב כמסדר שהתפצל מהמסדר הבנדיקטיני. המסדר הנו מסדר צנוע ושתקן שמייצר בעצמו את כל צריכתו – ממזון ועד משקה – כמשק אוטרקי. הבירות מיוצרות רק בתחומי המנזר על-ידי הנזירים עצמם, וכספי הפדיון של המבשלה נועדו לכלכל את המנזר ולתרומה לצדקה ולא לעשיית רווח.
בין יתר הבירות הבלגיות קיימים סוגים שונים כמו בירות בסגנון מנזרי (לף, פלורף, וכדו’), בירות בעלות תסיסה נוספת בבקבוק כמו דובל, בירות חיטה מתובלות כמו הוגרדן, לאגר בסגנון סטלה ארטואה וגם בירות בסגנון למביק שהן בירות יבשות וחמצמצות מאזור העיירה למביק שמקורן בתקופה קדומה מאוד והן מתבססות על תסיסה ספונטנית של שמרי בר. ככלל, בירות בלגיות אינן מחויבות בחוקי הטוהר הגרמניים, כך שתוספים ותיבולים מותרים בהן.